AUTOMOVILES

El automóvil futurista que puede conducirse manualmente por las calles, o automáticamente sobre rieles magnéticos, como un tren bala

Uno de los ganadores del Driven/Undriven Michelin Design Challenge -concurso organizado por el fabricante de neumáticos- va mucho más allá del diseño de un vehículo capaz de ser manejado alternativamente por un usuario, o en modo automático, para reinventar el sistema de transporte urbano tal cual lo conocemos.

Se trata del AKA24, un automóvil diseñado por tres universitarios chinos que puede transitar normalmente por carreteras convencionales, en su modalidad de conducción manual, o levitar sobre rieles magnéticos de forma autónoma, con tan sólo indicarle el destino deseado.

Según afirman sus creadores, de aquí a algunos años más, las carreteras que hoy conocemos contarán con la tecnología electromagnética necesaria para el desplazamiento de los vehículos del futuro, entre los que por supuesto cuentan a este bólido de la levitación.

De este modo, cualquier conductor a bordo del AKA24 podrá seleccionar una modalidad de conducción manual, similar al modo en que hoy conducimos cualquier vehículo formal por las calles y carreteras; o bien relajarse y disfrutar de un viaje basado en un sistema automático de conducción, sin intervención del usuario, que aprovechará los rieles magnéticos que se avizoran sobre las rutas del futuro para desplazarse mediante levitación, análogamente al modo en que hoy se movilizan algunos trenes de alta velocidad.

Yendo aún más lejos, el equipo de jóvenes creadores se atreve a pensar en un futuro de carreteras mixtas, con carriles horizontales para conducción manual, como los que conocemos, y carriles verticales, sobre los bordes de la pista asfáltica, como si fueran paredes, con rieles electromagnéticos  sobre los que transitarán los vehículos en modalidad de conducción automática por levitación. Para este último caso, el AKA24 permite que el habitáculo interior gire, rotando hasta quedar en posición horizontal al suelo, mientras que el vehículo se traslada verticalmente a alta velocidad.