Hoy en la historia

23.Dic.1674

Cassini descubrió cuatro satélites

Cassini Giovanni Domenico (1625-1712) fue un famoso astrónomo nacido en Italia. En 1650, con sólo veinticinco años de edad, fue profesor de Astronomía en la Universidad de Bolonia, y llegó a ser catedrático. En esta ciudad, en la catedral de San Petronio, hizo trazar el inmenso cuadrante que atraviesa oblicuamente el suelo de la iglesia y por medio del cual corrigió las tablas del movimiento del Sol. En 1669 fue nombrado director del Observatorio Astronómico de París, invitado por el ministro francés Colbert. Aquí descubrió, el 23 de diciembre de 1674 , cuatro satélites de Saturno hasta entonces desconocidos (Japeto, Rhea, Tetis y Dione), bautizados por él como "Ludovici" en honor del "Rey Sol"; y en 1675, observó una discontinuidad (detectada 10 años antes por William Balle) que ahora se la conoce como división de Cassini.