ZONA DE TECNOLOGÍA

Robert Jarvik

Robert Koffler Jarvik nació en Midland, estado de Michigan, Estados Unidos, el 11 de mayo de 1946. Jarvik se ha destacado como investigador, científico y empresario. Hijo de un cirujano, y con gran talento para diseñar instrumental, antes de terminar el secundario ya había creado una engrapadora para utilizar en las cirugías remplazando las costuras. 

Su nombre está asociado al corazón artificial Jarvik 7, un modelo de bomba neumática que permitía a los pacientes mantenerse con vida a la espera de un corazón donado para transplante. Robert Jarvik se graduó en la Universidad de Siracusa, en los EE.UU. y luego obtuvo la maestría en biomecánica en la Universidad de Nueva York en 1971. A principios de la década de 1970 se integró al grupo de trabajo del Dr. Willem Johan Kolff en la Universidad de Utah como ingeniero de diseño, y bajo su dirección trabajó hasta perfeccionar el modelo Jarvik 7, uno de sus creaciones más exitosas. Este dispositivo, que intentaba suplir las funciones del corazón y con el que se llegó a mantener con vida a un paciente durante veinte meses, tenía sin embargo la desventaja de requerir un soporte externo de gran tamaño, lo que reducía considerablemente la movilidad del receptor del implante. Jarvik obtuvo varias patentes a lo largo de su vida, entre ellas una por un implante coclear, y varias relacionadas con la cirugía. Luego de trabajar en la Universidad de Utah, estuvo a la cabeza de Symbion Inc., compañía dedicada a la investigación en órganos artificiales fundada por el Dr. Kolff, y hacia el final de la década de 1980 fundó su propia compañía, Jarvik Research, que en la actualidad se llama Jarvik Heart. Dedicado a la investigación sobre el corazón artificial, creó el Jarvik 2000, un dispositivo que en vez de reemplazar al corazón, se implanta en éste para aumentar su capacidad de bombeo y que fue probado en un paciente por primera vez en el año 2000. En la actualidad, Jarvis se encuentra trabajando en una versión para ser utilizada en niños.