ZONA DE TECNOLOGÍA

Oleg Losev

Oleg Vladimirovich Losev ha inmortalizado su nombre con dos grandes descubrimientos: fue el primero en demostrar que un cristal semiconductor puede generar y amplificar señales de radio de alta frecuencia; y a su vez, descubrió la electroluminiscencia de los materiales semiconductores al ser atravesados por una corriente eléctrica.

Nació el 10 de mayo de 1903, en la ciudad de Tver, en Rusia, al amparo de una familia de clase alta, que supo contener y potenciar el temprano interés que Losev mostró por la física y la ingeniería. Durante la Primera Guerra Mundial, en la ciudad de Tver funcionó una radio militar que recibía mensajes de las fuerzas aliadas y los retransmitía a los telégrafos de San Petersburgo y Moscú; fue así que, en 1917, mientras Losev era aún un estudiante, tuvo la oportunidad de asistir a una transmisión radial y desde entonces supo que dedicaría su vida a las telecomunicaciones. Durante el curso de su trabajo como técnico de radio, pudo observar que los diodos utilizados en los receptores emitían luz cuando la corriente eléctrica los atravesaba. En 1924, publicó los detalles de su descubrimiento en una revista rusa, pero se trató de unos pocos párrafos de carácter mayormente descriptivo. Entre 1927 y 1941, tuvo oportunidad de amplificar y explicar los principios de un dispositivo desarrollado por él mismo, que generaba una electroluminiscencia cuando los electrones caían a un nivel de energía más bajo. Este trabajo le valió una patente científica sobre lo que Losev denominó Relay lumínico. Algunos de sus estudios fueron publicados en la Philosophical Magazine, una de las revistas científicas más antiguas y reconocidas de la ciencia. En 1942, con solo 39 años, Oleg Losev murió durante el Sitio de Leningrado. De manera póstuma, ha sido reivindicado a través del tiempo como un científico adelantado a su época. Así se lo menciona en 1951, cuando Kart Lehovec publicó un importante artículo en la revista Physical Review, o en 2007, cuando la revista Nature Photonics termina de acreditar a Losev como el inventor del LED.