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Gerd Binnig

Gerd Binnig nació el 20 de julio de 1947 en la ciudad de Frankfurt en la República Federal de Alemania. Este científico alemán, además de ser galardonado con el premio Nobel, es uno de creadores del microscopio de efecto túnel, instrumento capaz de generar imágenes de la estructura del átomo. 

Nacido inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, desde pequeño quiso estudiar física, aunque en su adolescencia se inclinó por la música, aprendiendo a tocar el violín a la edad de quince años. En 1973 completó sus estudios de grado en la Universidad Goethe de Frankfurt y en 1978 obtuvo el doctorado en física por sus trabajos acerca de la superconductividad. Ese mismo año se incorporó al Laboratorio de Investigaciones de la compañía IBM en Zurich, Suiza, donde junto a Henrich Rohrer comenzó a trabajar en el diseño del microscopio de efecto túnel. Fue por este logro que recibió el premio Nobel de física en el año 1986. Además del premio Nobel, el equipo de Gerd Binnig obtuvo entre otros, el Premio Alemán de Física, el premio Otto Klung y el Premio Hewlett Packard. En 1985 fue trasladado al centro de investigaciones Almaden de IBM en la ciudad de San José en California y entre 1987 y 1988 fue profesor invitado en la cercana Universidad de Stanford. En ese tiempo, junto a Christophe Gerber y Calvin Quate, produjo un prototipo de microscopio de fuerza atómica, un instrumento que permitió analizar materiales que no conducían electricidad y donde el microscopio de efecto túnel era inutilizable. Binnig escribió también en los últimos años de la década de 1980, libros acerca de los procesos de la creatividad y la manera en que los niños interpretan las imágenes. En el año 1994 fundó Definiens, un grupo de investigación de diagnósticos y análisis de imágenes que en el año 2000 comenzó a ofrecer sus servicios al público, especialmente en el área médica, aunque la tecnología desarrollada por Definiens, también es aplicada en la clasificación y análisis de imágenes aéreas y satelitales.