El gusano del diablo, vida compleja bajo tierra

2 de junio de 2011


Según un estudio publicado por la revista Nature, un grupo de investigadores de la Universidad de Ghent (Bélgica) y Princeton (Estados Unidos) ha descubierto especies, entre ellas una totalmente desconocida hasta la fecha, que pueden vivir a más de tres kilómetros bajo la corteza terrestre, allí donde se creía que sólo podían habitar organismos unicelulares, dadas las condiciones de temperatura, energía y oxígeno reinantes en esos subsuelos. Esta nueva investigación ha dado con el hallazgo de inesperadas formas de vida compleja: uno de estos casos es el del Halicephalobus Mephisto, el gusano del Diablo, que mide medio milímetro, se alimenta de bacterias, se reproduce de manera asexual, y puede habitar a 1,3 kilómetros de profundidad, con una temperatura de 37 °C. Este habitante de las profundidades de la tierra fue descubierto en la mina de oro de Beatrix, en Sudáfrica. Como si esto fuera poco, los investigadores encontraron, en la mina de Tau Tona, el ADN de otra especie desconocida, más de tres kilómetros bajo la superficie, donde la temperatura es de 48°C. Según los científicos a cargo de este trabajo, la novedad de que exista vida multicelular a tal profundidad, y con semejantes condiciones, puede abrir una nueva puerta a la hora de explorar las posibilidades de vida en otros planetas del sistema solar. Una nueva muestra de que, para conocer mejor "el afuera", muchas veces lo mejor es mirar hacia dentro.

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